一位28岁女性患者,因便秘一年多就诊,主诉大便由平常每日一次渐至每周一次,且伴有体重增加(约10千克)、纳差、腹胀、易疲劳等症。病人曾在多家医院诊治,被诊断为慢性结肠炎、功能性消化不良等,但治疗未见好转。在分析病史时抓住便秘、纳差、腹胀与体重明显增加这一矛盾,考虑有黏液性水肿发生,推测有甲状腺机能减退症,经甲状腺功能检查,确诊为甲状腺机能减退症。

甲状腺机能减退症,简称甲减,是由于甲状腺激素缺乏或不足,机体代谢活动下降所引起的临床综合征,产生原因与炎症、肿瘤、放疗或切除(大部或全部)、药物及碘代谢紊乱等因素有关。本病起病比较缓慢,有的病人长达10年后始有典型症状,而且症状不一。

患者临床表现严重程度与甲状腺激素缺乏程度成正比,凡有畏寒、纳差、乏力、少言懒语、皮肤粗糙及体重未见下降(甚至上升)等症状者应考虑该病可能。诊断主要依靠实验室检查,TSH升高为原发性甲减最早的表现,常先于T3T4下降,T3、T4正常而TSH升高者可能为亚临床型甲减。

甲减早期症状不典型,当以某一系统症状为主要表现时,常在某治疗就诊。随着治疗分科越来越细,如果治疗医生对其他系统疾病在本治疗的表现缺乏足够的了解,极易把该病误诊为心血管、神经、造血或泌尿系统疾病。

上例患者在确诊后,即投以甲状腺素片与中药方剂治疗,一月后病人大便恢复至每日一次,体重下降到发病前水平。近年随着亚急性、慢性甲状腺炎的增多,甲减发病率增加且趋向年轻化。因此,年轻人不明原因便秘应想到患甲减的可能。