在人体喉头的前下方有一个重要的内分泌腺体,叫做甲状腺,它是由许多大小不同的、呈囊状的腺泡所组成,腺泡腔中充满胶体物质,即甲状腺球蛋白。甲状腺球蛋白和碘合成甲状腺素,分泌入血液,通过血液运送全身发挥生理作用。

    甲状腺素作用的特点是范围广泛,迟缓而持久,主要效能是调节新陈代谢、生长、发育。甲状腺分泌过多或分泌过少都会出现明显的机能代谢障碍,前者称为甲状腺机能亢进,后者称为甲状腺机能减退。

    老年甲状腺机能减退,简单叫甲减。一般说来,中老年人甲减不大为人注意。因为甲减的病理生理改变是甲状腺素分泌减少,引起新陈代谢率下降,热量降低,表情呆滞,反应迟钝、怕冷少汗,心率缓慢等,而这些症状如果不是十分严重,也可出现于一般中老年人,由于老年时期整个代谢率都是降低的,甲状腺素本身的分解和破坏也比较缓慢,因此,对于:轻度和中度的甲减容易被忽略。严重的甲减可出现黏液性水肿,心跳越来越促,如未及时治疗,则可因寒冷,感染、创伤、手术、使用镇静药不当等而诱发昏迷,体温降至35度以下,呼吸浅慢,血压下降,可危及生命。

    沈阳甲状腺医院解放军沈阳军区联勤部医院医生提醒:对于确诊为甲减的中老年人,可按医嘱服药治疗。平日要特别注意保暖,营养,预防感冒,外伤、感染等。