单纯性突眼一般只有一些眼部异常征象,而无明显的不适症状。主要的眼征是上眼睑提肌挛缩而使上眼睑收缩。正常人的眼情完全放松向前平视时,上眼睑稍盖住角膜(黑眼球)的上缘。单纯性突眼病人的上眼睑收缩,在平视时往往盖不住角膜上缘,因此,在上眼睑下缘和角膜上缘之间露出一些巩膜(白眼球)。上眼睑提肌挛缩可能与甲状腺激素水平过高及交感神经兴奋有关。由于上眼睑挛缩,向下看时,上眼睑的下垂落后于眼球的下垂,露出的巩膜会更为明显,或者平视时虽未露出巩膜,但向下看时则可露出巩膜。上眼睑挛缩的病人,眼睛看上去很大而且有神,并有一种凝视的感觉。

正常人的眼球突眼度(眼眶外侧骨缘至角膜最前端的距离)一般不超过16毫米,但近视者的突眼度可能会稍大一些。如果没有近视而突眼度超过16毫米,一般被视为有突眼。单纯性突眼的突眼度一般不超过20毫米。