甲状腺结节在临床上是甲状腺癌患者最常见的症状表现,因为甲状腺结节根据病情的严重程度可以分为良性和恶性。甲状腺结节的发生主要是因为一些疾病引起的。以下介绍的是在临床上常见的引起甲状腺结节发生的疾病。

(一)单纯性甲状腺肿:为引起结节性甲状腺肿最常见的病因。病史一般较长,往往在不知不觉中渐渐长大,而于检查时偶然被发现。结节是腺体在增生和代偿过程中发展而成的,大多数呈多结节性甲状腺肿,少数为单个结节性。大部分结节为胶性,其中有因发生出血、坏死而形成囊肿;久病者部分区域内可有较多纤维化或钙化,甚至骨化,由于结节的病理性质不同,它们的大小、坚度、外形不一。甲状腺出血往往有骤发肿痛史,腺内有囊肿样肿块;有胶性结节者,质地较硬;有钙化及骨化者,质地坚硬。

(二)甲状腺炎

1.亚急性甲状腺炎:结节的大小视病变范围而定,质地常较硬。有典型的病史,包括起病较急,有发热、咽痛及显著甲状腺区疼痛和压痛等表现。急性期,甲状腺摄131碘率降低,显像多呈“冷结节”,血清T3和T4升高,呈“分离”现象,有助于诊断。

2.慢性淋巴细胞性甲状腺炎:为对称弥漫性甲状腺肿,无结节;有时由于肿大不对称和表面有分叶,可状似结节,硬如橡皮,无压痛。此病起病缓慢,呈慢性发展过程,但与甲状腺癌可同时并发,临床上不易作出鉴别,须引起注意。抗甲状腺球蛋白和微粒体抗体滴度常升高。甲状腺针穿吸细胞学检查有助诊断。

3.侵袭性纤维性甲状腺炎:结节坚硬且与腺体外邻近组织粘着固定。起病和发展过程缓慢,可有局部隐痛和压痛,伴以明显压迫症状,其临床表现如甲状腺癌,但局部淋巴结不大,摄131碘率正常或偏低。

(三)甲状腺腺瘤:由甲状腺腺瘤或多发的胶性结节所致。单个或多个,可与甲状腺肿同时并存或单独出现。腺瘤一般呈圆或椭圆形,直径常在3cm以内,质地大多比周围的甲状腺组织为硬,无压痛。在扫描图上示摄131碘功能为正常、增加或减低;甲状腺摄131碘率可正常或偏高。腺瘤发展慢,临床上大多无症状,但部分病人发生功能亢进症状。

(四)甲状腺囊肿:囊肿内含血液或清澈液体,与周围甲状腺组织分界清楚,可相当坚硬,直径很少>3~4cm,一般无压痛,无摄131碘能力,故在扫描图上系一种“冷”的结节,B型超声波检查常有助诊断。临床上除甲状腺肿大和结节外,大多无功能方面的改变。

(五)甲状腺癌:可见于任何年龄(从婴儿直至老年人),高峰出现于49~69岁的年龄阶段,女性发病数比男性高约3倍,恶性程度高的甲状腺癌罕少见于<40岁的人,但年龄>40岁后,甲状腺癌发生转移和死亡数上升。其病理分型为:

1.乳头状癌:见于各种年龄,为低度恶性癌,生长慢。病人多因肿大的颈淋巴结(转移性癌)前来就诊,该时甲状腺内的原发性癌肿可不显著。

2.滤泡细胞癌:多见于中、老年者,趋向于经血流转移,故多见远处转移,而颈淋巴结转移不多见。其恶性程度低的,其在甲状腺内的癌可相似于一般的腺瘤,历10~20年而不发生转移。

3.未分化癌:主要见于老年。常为一侧甲状腺块物,无压痛,表面不规则,坚硬,并且固定不动,边界不清楚。恶性程度高,生长快,常浸润至邻近颈部结构,并向颈淋巴结、肺、骨等处转移。

4.髓样癌:起源于甲状腺组织内的C细胞。见于各种年龄(5~80岁),较小的肿瘤几乎总是位于一叶的上后部分。此癌好发生钙化,其它甲状腺肿瘤如发生钙化,往往在X线片上显影浅淡,但均匀,髓样癌的钙化与之不同,则从浓密和不均匀分布为特征。此外,测到血清降钙素升高,有助诊断。

结节性质有各种各样,在临床上区别结节为良、恶性,有时相当困难。由于癌的发病数在单个结节性甲状腺肿远比多结节性甲状腺肿为高。有报告多达约10%的单个结节为癌,因而,有人主张凡是单个结节,应一概作预防性手术切除,以避免漏诊或延迟对甲状腺癌的诊断。也有相反的意见,认为既然良性结节远比恶性结节多见,应当先给予抑制量的治疗,经过若干时间,如结节不明显缩小,或继续长大者,则作手术切除。