仍有部分患者因为就诊不及时而丧失了的治疗时机。因此,甲状腺肿瘤的早期确诊至关重要。目前,诊断甲状腺肿瘤的主要依据患者的病史、症状、体征以及辅助检查综合判断而得出。大多数甲状腺肿瘤患者都有颈前肿块病史,时间长短不一,一般在1~3年。患有甲状腺疾病的人,尤其是颈部有肿块者,应留心自己颈部的细微变化,一年去医院做一次防癌体检。如果医生检查发现患者的甲状腺肿块坚硬如石,活动度较差或完全固定,界限不清以及颈部有肿大的淋巴结等,会让患者进一步做B超检查或X线检查。

B超检查可显示甲状腺肿瘤或颈部其他部位显示出肿大的淋巴结。通过颈部正、侧位X 线检查,医生可以观察到气管被甲状腺肿瘤压迫变窄或移位,或气管腔内不光滑或有软组织影,或椎骨至气管之间软组织明显增厚。此时,应进一步作CT及磁共振检查。

CT及磁共振检查可以明确显示甲状腺肿瘤的部位、界限、病变范围、与周围器官和邻近大血管的关系,颈部是否有肿大淋巴结,为甲状腺肿瘤的诊治提供可靠的依据。另外,胸部和腹部CT及磁共振检查,可以明确胸部和腹部脏器是否有转移,也可作放射性核素诊断,如甲状腺静态成像和甲状腺功能成像等。但需要注意的是,甲状腺放射性成像图中的热、温、冷结节的分类,仅与甲状腺肿瘤对放射性核素摄取功能有关,而与肿瘤的良恶性无直接关系。

如果CT及磁共振检查仍然不能确诊,可作细胞学和病理学检查,这是最有助于甲状腺肿瘤诊断的方法。细胞学诊断是用细针穿刺可疑的甲状腺肿块,然后抽取少量甲状腺组织涂片,在光学显微镜下观察肿瘤细胞的形态。病理学诊断是切取少部分肿瘤组织做病理学检查,此方法是最准确的诊断手段,但患者要承受手术痛苦。因此,对于可以手术切除的甲状腺肿块,一般不用此诊断方法,必要时可以在手术中作快速冰冻病理检查。