甲状腺囊肿的症状主要表现体弱无力,食欲亢进,怕热,多汗等一系列症状,甲状腺一侧或双侧肿大而较硬,伴有局部疼痛,并常向耳后,后头顶部放射,全身可有畏寒发热,多见于中年妇女。甲状腺形态大多呈弥漫性增大;有的可呈结节,无疼痛,甲状腺囊肿症状无全身症状;个别有一些有甲状腺功能亢进症状,长久不治可能有某种甲状腺功能降低症状,如进食少、无力、浮肿等。

在甲状腺的一叶内的肿块,生长缓慢,一般为单发性,有完整的包膜,与周围正常组织分界清楚,无疼痛和压痛,结节质地较硬,表面光滑,与周围不粘连,可随吞咽上下移动。颈部增粗,质地柔软,肿大明显时,可引起呼吸不畅、呼吸困难;结节型者结节的大小和软硬可不均,有的结节较硬;一般无全身症状。甲状腺囊肿早期无明显症状,仅颈前区出现硬性无痛性肿块,表面不平,肿块增长速度迅速,吞咽时上下移动度不大。继而,出现颈淋巴结转移;并可出现压迫症状,如呼吸不畅、吞咽困难、声音嘶哑。

发生于青春发育期、妊娠期或哺乳期,甲状腺轻度或中度肿大,表面光滑,质地柔软,甲状腺功能检查正常,常可自行恢复,应排甲亢甲减及其他原因所致甲状腺肿的可能。多数为单发结节,偶见多发结节,直径多在2—5厘米之间。肿块呈圆形,表面光滑边界清楚,多数不痛或有轻微疼痛,无触痛,可随吞咽而上下移动甲状腺功能检查多在正常范围。甲状腺癌伴囊肿者少见,约1%—2%,癌性囊肿囊液细胞学检查通常能发现癌细胞。