有人发现有的食物可能与甲状腺发生肿大有一定关系。长期大量吃卷心菜可以引起甲状腺肿大。有人 发现卷心菜中的有机氰化物,可以影响碘化物的氧化,使甲状腺激素合成受到影响,继而引起甲状腺代偿性增大。木薯也可以引起甲状腺肿大,也是因为木薯中含有氰化物氰酸糖着,食后产生硫氰酸盐,阻止甲状腺摄取碘。萝卜和芸香菜含有硫脲类的致甲状腺肿的物质,有引起甲状腺肿的作用。久食大豆还可妨碍肠道内甲状腺激素的重吸收,使甲状腺激素在粪便中丢失增多,继而引起甲状腺激素的相对不足。有人发现婴儿在喂以大豆饮食时出现甲状腺肿大。当去除大豆的成分后,甲状腺肿大自行消退。长期食用豌豆、花生等也有可能引起甲状腺肿大,它们可能产生一种5-乙烯-2-硫氧氮五环的物质,这种物质有致甲状腺肿大的作用。久服某些药物皆能妨碍甲状腺激素的合成,又能抑制其释放,结果导致血中甲状腺素减少,促甲状腺激素则增多,引起甲状腺肿大。