甲状腺肿大是临床常见的体征之一,原因多种多样,常见的原因有:

(1)碘缺乏和高碘致甲状腺肿:碘缺乏是地方性甲状腺肿的主要原因,多见于远离海洋地势高的内地、山区。

(2)青春期、妊娠期、哺乳期、更年期及精神刺激、外伤等因皆可增加甲状腺素的需要,造成碘的相对缺乏。当环境缺碘、血液中无机碘的浓度降低时,甲状腺组织增生,并增强其摄碘功能,尽量在低碘的状态下使甲状腺从血液中摄取足够的碘,以保证合成足量的甲状腺激素,供给机体组织的生理需要。但是当缺碘严重时,这种代偿机制仍不能维持正常的甲状腺功能,甲状腺则优先分泌需碘量较少而活性较强的t3,而t4合成降低。由于血液中t4的浓度是刺激垂体产生促甲状腺激素的主要原因,血中t4浓度降低,则刺激垂体产生促甲状腺激素增加,使甲状腺增生、肿大。另外,由于长期摄取过多碘,甲状腺组织中无机碘离子过多,而阻碍碘的有机化过程,致甲状腺素合成减少,加之高碘还可能抑制甲状腺素的释放,使血中甲状腺素更加缺乏,因而促甲状腺激素分泌增加,引起甲状腺肿大。

(3)致甲状腺肿的物质:有人发现有的食物可能与甲状腺发生肿大有一定关系。长期大量吃卷心菜可以引起甲状腺肿大。有人 发现卷心菜中的有机氰化物,可以影响碘化物的氧化,使甲状腺激素合成受到影响,继而引起甲状腺代偿性增大。木薯也可以引,也是因为木薯中含有氰化物氰酸糖着,食后产生硫氰酸盐,阻止甲状腺摄取碘。萝卜和芸香菜含有硫脲类的致甲状腺肿的物质,有引起甲状腺肿的作用。久食大豆还可妨碍肠道内甲状腺激素的重吸收,使甲状腺激素在粪便中丢失增多,继而引起甲状腺激素的相对不足。有人发现婴儿在喂以大豆饮食时出。当去除大豆的成分后自行消退。长期食用豌豆、花生等也有可能引,它们可能产生一种5-乙烯-2- 硫氧氮五环的物质,这种物质有的作用。久服某些药物如氰化钾、过氯酸钾、对氨水杨酸、保泰松、磺胺及硫脲类药物等,皆能妨碍甲状腺激素的合成,又能抑制其释放,结果导致血中甲状腺素减少,促甲状腺激素则增多,引起甲状腺肿大并形成肿块。